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宗教自由法争斗的下一步

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有时社会变化似乎像冰川的推进:一年几英寸,没有真正的可见效果。有时冰在一夜之间破裂。

昨天,印第安纳州州长麦克潘斯宣布印第安纳州宗教自由恢复法案需要修复。与此同时,阿肯色州州长阿萨哈钦森否决了他原先承诺签署的一项更为可怕的“宗教自由”法案。

这将很容易宣布战斗结束,但目前还没有。星期三,印第安纳波利斯之星报道,立法和商业领袖已经制定了语言,将其放置在该州出色的宗教自由恢复法案中。以下是明星的摘要:

澄清说,新的“宗教自由”法不会授权提供者(包括企业或个人)拒绝向任何人提供服务,设施,物品或公共住宿除了种族,肤色,宗教,祖先,年龄,国籍,残疾,性别或军事服务之外,基于性取向或性别认同的公众成员。拟议的语言免除教会或其他非营利性宗教组织 - 包括附属学校 - 免于“提供者”的定义。

领先的同性恋权利团体Freedom Indiana的竞选总监凯蒂布莱尔告诉明星这种语言并没有走得太远。 “我们需要全面保护不受歧视全州所有LGBT投诉人,并保证这个RFRA不能用于破坏任何非歧视保护,”她说。

印第安纳州的宗教自由法有何不同?

新语言需要仔细解析。 (印第安纳州立法者周四早上发布了修改建议;周三晚上,阿肯色州参议院通过了一项新法案,其语言更接近联邦法律)。原则法案的支持者和其他支持者仍然坚持认为“一个歧视的许可证。“他经常使用这些词,以至于很难不能断定他们是经过精心挑选的。

当然,这不是“歧视许可证” - 这不是RFRA的内容。这些法律是对法院如何评估针对各种法律的宗教豁免要求的指示。一般而言,他们提出(1)谁可以使用法律; (2)适用于什么情况; (3)法院用什么标准来决定申请人是否有权享有豁免。

在这两个领域中,印第安纳州颁布和签署的法律比联邦RFRA或大多数其他州的法律更为广泛。它为联邦法规提供了更多企业的宗教保护,即使在 Hobby大堂案件之后;它明确地为私人当事人之间的行为提供辩护,比如说,歧视诉讼(联邦法规在这个问题上是沉默的,联邦法院是分裂的)。除此之外,它允许企业或个人在法律行为发生之前提出质疑 - 如果它们“很可能”发生。

因此,当“修复”终于揭幕时,请仔细阅读。对于那些不应该在那里的速成课程,请看看哈佛逊州长周三拒绝签署的阿肯色州宗教自由法案。该法案使印第安纳州的法律看起来像“世界人权宣言”。它从这个令人放心的发现开始:“遵守联邦公民权利法是一种令人信服的政府利益”。但是请认为,联邦公民权利法目前不能防止性取向歧视;“发现”并不是实际的法令;最重要的是,阿肯色州立法机构没有,也从来没有丝毫权力放弃或缩小任何联邦法律的范围,这与“发现”一样慷慨,即“在阿肯色州,给予光明允许以每秒186,000英里的速度旅行“。

与此同时,该法令的实际约束性语言似乎适用于比印第安纳州法规更为营利的企业,并且适用于私人诉讼,还告知州法院以与联邦法律中使用的标准相比明显不同的标准来评估对豁免的索赔要求 阿肯色州的法律规定,政府必须证明,对个人或企业实施自由行为的任何“负担”是“为了进一步引起政府的强烈兴趣而必不可少的”;联邦法规只是“促进”了一个引人注目的利益。律师和法官密切关注这样的措辞转变。紧缩的语言可能会改变一个企业对宗教要求的支持。

在不祥的最后一节中强调了该标准的严厉性,该条规定“国家所提供的保护不比保护一个人的宗教自由权利更好”。

如果没有权利得到更多保护而不是“宗教自由”,那么没有“负担” - 当然也不是“地方法规”规定的禁止在就业,住房或公共住宿方面受到歧视的任何“负担” - 可以“必要”足以覆盖宗教豁免。

这并非歧视性意图的间接证据;那是一支吸烟枪。

这些非常糟糕的法案的支持者现在处于防御状态,主要是因为国家商业利益已经介入。平等的力量有优势。尽管他们拥有这些权利,但坚持认为新一波州立RFRAs--如果它们要被采纳 - 不含欺骗,并且不会有任何可能允许它们被用于反对民权宣称的黄鼠狼话。

一些保守的声音宣称这个争议意味着同性恋者已经走得太远了。 纽约时报专栏作家大卫布鲁克斯建议同性恋运动“走出轨道......代表宽容的运动不希望成为政府的一方,迫使一位福音派基督徒的摄影师拍摄同样的照片“他的同事Ross Douthat警告说,”Jim Crow和我们用来摧毁它的手段,在法律上和文化上都是非凡的“,我认为他的意思是说,将性取向添加到受民权法保护的性状列表将是一种超越。

我没有太多犹豫,说商业摄影师向公众开放应该把所有的客户,不分种族,宗教,性别或性取向。当然,公共住宿通常不是关于结婚照片的 - 它们是关于儿科医生,关于药房,关于日托或为您的孩子的私立学校。他们是关于能够在没有排斥和羞辱的情况下在公共场所购物和吃饭。

除此之外,我听说过这种言论。 你改革者是暴虐的,你是无情的,你是不文明的。你为什么坚持完全平等?等待几年,十年或一代人,所有这一切都将自行消除。

但是,社会变革并非如此。冰川有时会融化过夜;但以惊人的速度,他们可能会再次冻结。

我不想说这是为了惩罚那些不同意我的人的愿望。我知道有信仰的人受到这些变化的折磨,正如我们在六十年代的一些基督教邻居因公民权利挑战他们对圣经​​的看法而受到的折磨。但是,平等和开放的社会最终通常会更好,即使是那些害怕他们的人。我在半个世纪前的南方学到了这一教训,看到一个白色的社区因其蛹的种族变化而感到恐惧,不仅没有受伤,反而更加丰富。这一经历使我相信,任何法律支持的人类不平等在民主结构中都是一个危险而不稳定的缺陷,解除人为障碍的结果通常是新的能量,团结和进步。

有强大的力量希望能够在过去的25年中减少民间平等所带来的所有收益。如果你怀疑这一点,只要看看阿拉巴马州的法院系统 - 并考虑到州政府的RFRAs经常会把重要的社会问题交给当选的州法官。这一时刻是有利的,但这不是布鲁克斯和杜特哈特似乎认为的凯旋行军。

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